Melatonine

Melatonine is een slaaphormoon dat veel wordt gebruikt als voedingssupplement voor slaapstoornissen, ploegendiensten en jetlags. Dit hormoon wordt geproduceerd door de pijnappelklier uit serotonine en wordt naarmate de dag verloopt in verschillende hoeveelheden afgegeven aan het bloed en vocht in de hersenen. Als er licht wordt, stopt de productie. Oftewel, melatonine bepaald je dag- en nachtritme.



Productie van melatonine

De productie van melatonine is bij mensen gekoppeld aan licht, zoals daglicht maar ook licht van computers, tv’s en kunstlicht. Bij aanwezigheid van licht bij bepaalde receptoren in het netvlies van de oog wordt de productie van melatonine geremd. Zodra het donker wordt, produceert de pijnappelklier meer. Het hormoon geeft dan een seintje af aan de hersenen dat het lichaam zich moet voorbereiden op de nacht zodat het de mens in slaap valt. Ook daalt de lichaamstemperatuur waardoor het lichaam gaat rusten.

Ouderen en melatonine

Oudere mensen hebben een minder hoge productie van melatonine. Daarom worden zij ook eerder wakker of hebben ze meer moeite met in slaap komen. In de VS wordt het veel vaker gebruikt voor slaapstoornissen dan in Nederland. Het is ook in Nederland te verkrijgen, maar dan melatonine t/m 0,3 mg bij de apotheek of drogisterij.

Slaap bevorderende middelen

Er zijn ook andere homeopathische middelen op de markt die de productie van melatonine bevorderen, zoals valeriaandruppels etherische oliën. Men kan ook natuurlijke producten gebruiken om de productie van melatonine een boost te geven. Dit kan bijvoorbeeld met melk drinken voor het slapen gaan. Echter produceert dit in kleine hoeveelheden melatonine. In Nederland en in de rest van de Europese Unie is melatonine in lage hoeveelheden te verkrijgen, namelijk 0,3 mg bij de apotheek of de drogist. Melatonine in grotere hoeveelheden vallen onder de Geneesmiddelenwet en zijn in Nederland alleen met recept verkrijgbaar. Tegenwoordig wordt melatonine in de Europese Unie geregistreerd onder de naam Circadin. Dit geneesmiddel wordt in de vorm van een tablet gegeven aan mensen ouder dan 55 jaar met slaapstoornissen, maar ook aan jongeren die slecht kunnen slapen.